Los Papeles de Rafael del Riego en la BNE, y de su hermano Miguel

Entre las colecciones que conserva la Biblioteca Nacional destaca el fondo conocido como los Papeles de Riego, en evidente alusión a su productor, Rafael del Riego, protagonista del pronunciamiento que el 1 de enero de 1820 en Cabezas de San Juan dio paso al periodo de la Historia de España denominado Trienio Liberal.

Sin embargo, este fondo está formado en realidad por un conjunto de dos: los papeles propios de Rafael del Riego, y los de su hermano Miguel. De hecho, es su hermano Miguel el que salvaguarda estos documentos, que al recibirlos en herencia de la viuda de Rafael, unirá a los suyos y tratará de ponerlos en valor con el deseo de honrar la memoria de su hermano ejecutado injustamente –como así fue reconocido años más tarde por la reina regente María Cristina–, tal y como se desprende de la lectura de su documentación.

De esta manera, los anteriormente conocidos como Papeles de Riego son en realidad los Papeles de Miguel y de Rafael del Riego, unidos por las circunstancias de los procesos históricos a los que han sido expuestos.

La procedencia de esta documentación está claramente explicada en la carta que Octavio del Riego, descendiente de los protagonistas, envía al entonces director de la Biblioteca Nacional, Francisco Rodriguez Marín, con la intención de ofrecerle los citados papeles [1]:

“Las cartas adjuntas son dirijidas [sic] por el Canónigo Don Miguel del Riego (hermano del General) a su sobrino carnal (hijo de otro hermano) Don José del Riego Bustillo hacia el cual tenía sin duda un profundo afecto y por cuyo conducto llegaron a mi familia los documentos y objetos que a Riego pertenecieron”[2]

Lo que hoy se conserva en el Servicio de Manuscritos e Incunables es un conjunto  heterogéneo de documentos que incluyen cartas, oficios, borradores de discursos y artículos, poemas, impresos cumplimentados de forma manuscrita, etc., en ocasiones entremezclados, y en los que se incorporan además documentos de terceros –consecuencia de las distintas manos por la que han pasado­­–, que componen un total de 287 signaturas custodiados en dos cajas de conservación.

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Mss/20270/38: Riego, Rafael del 1784-1823. [Carta], 1823 sept. 3, Málaga, a Mª Teresa del Riego y Riego

Los documentos vinculados a Rafael del Riego abarcan principalmente el periodo comprendido desde 1819 y hasta el final del Trienio Liberal. Entre ellos destacan la correspondencia que mantiene con importantes personajes de la época –Álvaro Flórez Estrada, Agustín Argüelles, Espoz y Mina, entre otros–, o la que probablemente es la última carta que dirige a su esposa pocos días antes de ser apresado[3]; documentación referente a los movimientos de la Columna móvil en los primeros meses de 1820 tras el pronunciamiento[4];  instrucciones y oficios de carácter miliar remitidos por los distintos Ministros de Guerra; o los borradores de textos y artículos en los que refleja su posición ideológica, y una memoria personal, incompleta, en la que Rafael  justifica su actuación[5].

Mss/20270/211: Riego, Rafael del 1784-1823. Correspondencia seguida con todas las autoridades. Da principio en 27 de Enero de 1820

Mss/20270/211: Riego, Rafael del 1784-1823. Correspondencia seguida con todas las autoridades. Da principio en 27 de Enero de 1820

Mss/20270/156: Riego, Rafael del 1784-1823. [Memoria relacionada con el pronunciamiento del 1 de enero de 1820]

Mss/20270/156: Riego, Rafael del 1784-1823. [Memoria relacionada con el pronunciamiento del 1 de enero de 1820]

Pero la historia de estos Papeles no finaliza con Rafael. Miguel del Riego es la otra pieza fundamental en este fondo. Ensombrecido históricamente por la figura de su hermano menor, fue sin embargo un destacado personaje liberal que ejerció una gran influencia tanto en su periodo de residencia en España como posteriormente en Londres. Canónigo de la catedral de Oviedo, participó activamente en la resistencia al ejército francés durante la Guerra de la Independencia y, posteriormente, durante el Trienio Liberal, compartiendo los ideales de su hermano Rafael. Fue este claro posicionamiento lo que le llevó a exiliarse en Londres, acompañando a la esposa de su hermano, ante la inminente derrota del liberalismo frente a los Cien Mil Hijos de San Luis, enviados por la Santa Alianza para restablecer el absolutismo de Fernando VII.

Bibliófilo y dedicado profesionalmente a la edición y comercio de libros en Londres, no dejó de estar en contacto con círculos liberales de exiliados, tanto españoles como de otras nacionalidades[6]. Reflejo de estos contactos, de los que da testimonio la correspondencia, es su estrecha relación con el poeta italiano Ugo Foscolo, que propició que se ocupara del cuidado de su hija tras su muerte y que custodiase también sus papeles. Su faceta de bibliófilo se manifiesta en los listados de obras conservados, entre los que se encuentra un probable inventario de parte de su biblioteca[7]. Por otra parte, muestra de un gusto personal compartido con su padre, son los numerosos poemas que también se conservan como parte de su legado.

Mss/20270/219: Riego, Miguel del 1781-1846. Lista de los libros que van en los 6 caxones grandes de pino, en las dos caxas que fueron de te, en un baul cuadrado, y el caxon que lleva los bustos

Mss/20270/219: Riego, Miguel del 1781-1846. Lista de los libros que van en los 6 caxones grandes de pino, en las dos caxas que fueron de te, en un baul cuadrado, y el caxon que lleva los bustos

En cuanto a la documentación relacionada con su hermano, es especialmente interesante un texto a modo de memoria, incompleto, en el que además de establecer su genealogía, narra los acontecimientos acaecidos a Rafael durante su servicio como Guardia de Corps y el inicio de la Guerra de la Independencia, periodo escasamente documentado[8].

Gracias al trabajo pasado de recepción de este magnífico legado y al presente de organización y descripción de los documentos, los investigadores tienen la oportunidad de consultar los ahora conocidos como Papeles de Miguel y Rafael del Riego, que serán próximamente digitalizados.

 

Bibliografía básica

Astur, Eugenia. Riego. Oviedo, 1933

Gil Novales, Alberto. Rafael del Riego. La Revolución de 1820, día a día : cartas, escritos y discursos. Madrid, 1976

Sánchez Martín, Víctor. Rafael del Riego. Símbolo de la Revolución Liberal. Tesis presentada para aspirar al grado de Doctor por la Universidad de Alicante, 2016 https://rua.ua.es/dspace/bitstream/10045/65173/1/tesis_sanchez_martin.pdf

Sanz Testón, Gloria. Liberales asturianos exiliados en Inglaterra 1814-1846. Gijón, 1996

Sanz Testón, Gloria. Miguel del Riego, un liberal olvidado. Tineo (Asturias), 2000

Notas

[1] Conocemos que una parte del mismo fondo fue entregada al Archivo Histórico Nacional: Sánchez Martín, Víctor. Rafael del Riego. Símbolo de la Revolución Liberal. Alicante, 2016, p. 219

[2] Mss/20270/284: Riego, Octavio del. [Carta], [s.a.], [s.l.], a Francisco Rodríguez Marín

[3] Mss/20270/38: Riego, Rafael del 1784-1823. [Carta], 1823 sept. 3, Málaga, a Mª Teresa del Riego y Riego

[4] Mss/20270/211: Riego, Rafael del 1784-1823. Correspondencia seguida con todas las autoridades. Da principio en 27 de Enero de 1820

[5] Mss/20270/156: Riego, Rafael del 1784-1823. Memoria relacionada con el pronunciamiento del 1 de enero de 1820

[6] Los papeles de Miguel del Riego que se conservan en la BNE corresponden principalmente a su etapa de exilio londinense

[7] Mss/20270/219: Riego, Miguel del 1781-1846. Lista de los libros que van en los 6 caxones grandes de pino, en las dos caxas que fueron de te, en un baul cuadrado, y el caxon que lleva los bustos

[8] Mss/20270/163: Riego, Miguel del 1781-1846. [Apuntes genealógicos de Miguel del Riego]

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Esta entrada tiene 6 comentarios

  1. Siempre es interesante descubrir la historia a través de personajes, que si bien no muy conocidos suficientemente lúcidos e i teresantes. Exponerlis a la luz es un gran mérito.

  2. Es maravilloso poder descubrir esas curiosidades históricas que rodean los documentos que, por suerte, custodia la Biblioteca Nacional. ¡Enhorabuena por el post!

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