El impacto de la pandemia en los consorcios bibliotecarios y su sostenibilidad

2 septiembre, 2020

Pandemic Impacts on Library Consortia and Their Sustainability

George Machovec

Journal of Library Administration, ISSN 1540-3564, Vol. 60, n. 5, 2020, p. 543-549

Los consorcios bibliotecarios están planeando un cambio en sus estrategias debido a las turbulencias causadas por la pandemia Covid-19. Estos cambios afectarán a los trabajadores, programas y servicios. Muchos consorcios no verán una rápida recuperación, sino que tendrán que sufrir las consecuencias a largo plazo. Las licencias de recursos electrónicos son una de las actividades más habituales de los consorcios, ya que bajan los precios y mejoran el acceso al poder negociar de manera conjunta con los proveedores y editoriales. La International Coalition of Library Consortia (ICOLC) ha publicado una declaración formal respecto a los efectos de la Covid-19 de alcance internacional. Algunas de sus recomendaciones incluyen eliminar cualquier impedimento a investigaciones relacionadas con la pandemia, incluyendo restricciones de derechos de autor o la posibilidad de compartir recursos. La declaración también reconoce el impacto a largo plazo en los ingresos, por lo que pide flexibilidad en los pagos, reducción o cese en el alza de los precios de las suscripciones y trabajar unidos en el acceso y autenticación si surgen problemas técnicos. Otro esfuerzo colaborativo encabezado por ICOLC ha sido la compilación de ofertas especiales de proveedores y editoriales durante la pandemia. Compartir recursos es una larga tradición bibliotecaria tanto en la época impresa como en la digital. Muchas de estas actividades han sido restringidas debido a las limitaciones de personal, tecnología e instalaciones. El tradicional préstamo interbibliotecario de libros y otros materiales físicos se ha visto limitado por la pandemia. También hay temor sobre cuánto tiempo puede permanecer el coronavirus en libros y otros materiales impresos. El U.S. Center for Disease Control (CDC) ha proporcionado algunas pautas sobre cómo las bibliotecas, museos y archivos pueden mitigar el coronavirus en colecciones basadas en papel y otros tipos de materiales. La pandemia ha hecho a las bibliotecas y sus usuarios todavía más conscientes del valor de los libros electrónicos y otros recursos digitales. El acceso a estos recursos se ha mantenido abierto y ha sido un salvavidas para muchos investigadores y estudiantes. Una de las áreas que la pandemia ha hecho revalorizar es la necesidad de que los editores relajen los premisos para compartir recursos para sus colecciones electrónicas. Los consorcios bibliotecarios tienen diferentes programas y servicios, además de diversos modelos de financiación y estructuras administrativas. La actual pandemia tendrá un efecto negativo en la economía que afectará de diferente manera a cada consorcio. Algunas de estas variaciones son debidas a diferentes tipos de bibliotecas, regiones y métodos de financiación. Otro temor es que los presupuestos se nutren de programas específicos y servicios, y las bibliotecas quizá no puedan permitirse participar en dichos programas. Algunos consorcios son estatales, regionales o municipales y reciben dinero directamente de los fondos públicos. Como se esperan reducciones drásticas en los gastos, estos recortes pueden afectar directamente a las bibliotecas. Algunas tendrán que cesar temporalmente o reducir su trabajo, disminuir su presupuesto para materiales e incluso cerrar algunos de sus servicios o reducir su horario. Esto tendrá su impacto en los consorcios, aunque mantener el compromiso con la comunidad puede ser una de las mejores estrategias para mantener los servicios. Las bibliotecas tienen una larga tradición en colaboración, y los consorcios existen porque aportan valor añadido a sus miembros. Si los consorcios pueden adaptarse y sobrevivir a la actual crisis, pueden encontrarse mejor posicionados para otros retos que surjan.

https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/01930826.2020.1760558

Resumen elaborado por Antonio Rodríguez Vela

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