Los abecedarios del taller salmantino de Juan de Cánova (1552-1568)

23 abril, 2019

Isabel Cristina Díez Ménguez

Pecia Complutense, ISSN 1698-272X, Año 16, n. 30, 2019, p. 1-31

 

El taller de Juan de Cánova fue un establecimiento tipográfico bien provisto de todo lo necesario. El objetivo de este estudio ha sido identificar y describir las iniciales xilográficas existentes en el taller salmantino del impresor. La revisión de los fondos de la Biblioteca Histórica “Marqués de Valdecilla” y la Biblioteca Nacional de Madrid ha sido la clave para la realización de este trabajo. En su taller contaba con cuatro prensas, un buen número de componedores y de bancos para imponer, las cajas tipográficas, veinte balas para entintar, treinta y ocho tablas de imponer y mojar papel, una gran variedad de matrices y moldes, diversos tipos de papel, los materiales necesarios para la fabricación autóctona de las tintas negra y roja y de un “cajón de las ystorias”, entre otros muchos aparejos necesarios para la impresión. El interés de este estudio se centra en el análisis de los abecedarios tallados con un carácter ornamental. Las iniciales xilográficas y, en menor medida de cobre, correspondientes a las letras mayúsculas del abecedario, servían para decorar el inicio de los preliminares, el comienzo del texto del libro, las partes de éste, capítulos e índices. Probablemente, estos abecedarios ocupaban en el taller de Juan de Cánova un armario distinto compuesto por diferentes cajones con iniciales de diversos tamaños y motivos. Apenas se sabe quiénes fueron los grabadores o la procedencia de los grabados e iniciales xilográficas en general. Sin embargo, las iniciales que daban fama a un taller eran muy apreciadas pues no solo las adquirían otros impresores, sino que incluso llegaban a doblarse o reproducirse de forma casi idéntica en otros talleres. Los abecedarios que llegó a reunir son muchos más que los que encontramos mencionados en su testamento. El juego de un mismo tipo de iniciales o abecedario no se estampaba en un mismo libro, sino que se hallaba disperso por varios impresos. Para la realización de este trabajo ha sido necesario reunir la totalidad de los abecedarios de Juan de Cánova de los ejemplares existentes. Por otro lado, es muy complejo hoy en día llegar a hacerse con la totalidad de las iniciales de una misma colección o abecedario de un taller, dada la inexistencia íntegra del conjunto de las ediciones salidas de las prensas de ese establecimiento y del hecho de que los mismos talleres en ocasiones podían estar faltos de alguna de las capitales.

Resumen realizado por José María Amate Sánchez

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