WorldCat, the other ETD database: an exploratory study

2 junio, 2014

Aaron W. Procious

 The Reference Librarian, ISSN 1541-1117, Vol. 55, n. 2, 2014, p. 144-150

 Las tesis y las tesinas representan algunas de las mejores investigaciones realizadas en el ámbito académico. El problema de estas publicaciones (ETD, en sus siglas en inglés)  es que normalmente existen fuera de las publicaciones académicas tradicionales. Se catalogan y se colocan en archivos y no se distribuyen más allá del repositorio universitario local. Muchos bibliotecarios perciben ProQuest’s Dissertations  and Theses (PQDT) como el recurso clave para la búsqueda de tesis y tesinas. Sin embargo, WorldCat de OCLC también proporciona un medio para la localización de tesinas y tesis electrónicas. El objetivo de este estudio exploratorio es determinar si WorldCat tiene suficiente contenido singular en ETDs como para añadirla a las herramientas de investigación del bibliotecario de referencia. La singularidad en el contenido se define como una base de datos que tiene un registro de una obra que otra base de datos no tiene. Para encontrar una lista de ETDs, el autor entró tanto en las listas de materias de PQDT como de WorldCat, y eligió al azar tres términos comparables. La selección de términos resultó difícil porque ProQuest no ofrece notas de alcance o de uso para los términos, el autor tuvo que asumir la hipótesis de que los términos eran de hecho comparables mediante la definición. Se llevó a cabo una búsqueda usando los seis términos previamente seleccionados. Los resultados se limitaban a tesis en inglés, publicadas en o antes de 2011, y sólo a partir de instituciones estadounidenses. Los resultados del estudio mostraron que tanto PQDT como WorldCat devolvieron diferentes respuestas a la misma pregunta, y revelaron resultados inesperados, ya que WorldCat superó a PQDT en términos de singularidad en las tres áreas temáticas seleccionadas.  El 53 % de todas las citas buscadas se encontraron en ambas bases de datos. Aunque WorldCat tiene un contenido con mayor singularidad, muchos registros carecen de términos de materia, lo que debilita los parámetros de búsqueda de los usuarios. El autor concluye que sobre la base de este estudio, WorldCat proporciona tanto acceso a ETDs como lo hace ProQuest. Con una búsqueda simple en ambas bases de datos el usuario final obtendría resultados diferentes, lo que aumentaría la probabilidad de construir una lista de recursos más completa. 

Resumen elaborado por Natividad Escavias Extremera

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